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步兵出身創立外賣平台|年輕搞手致力為社區行多步

一個月前,有一班年輕人在網上揚言挑戰於今年6月12日,由元朗步行45公里到馬鞍山,望藉此為612人道支援基金籌得最少$61,200的款項。這個自發活動在坊間引起極大迴響,眾多同路人紛紛轉發消息、捐款支持,最終成功募得逾$200,000善款。

原來,這群頂著太陽、冒著大雨,行勻整條屯馬綫的年輕人,正是「步兵」出身的中、西區良心食店外賣平台「中仔」和「西牛」成員。身處後疫症與後暴政時代,創辦人廢青和阿B選擇以背負「食」之使命的方式,在日常生活中與同路人互相扶持,摸著石頭,踏步邁向未知。

文:Tiffany
圖:Tiffany、受訪者提供
場地提供:WoW LAB 熾工房

疫市創業 身體力行撐同路人

「中仔」和「西牛」皆於疫情期間成立,現時中區的 Pizzeria Jacomax、Around Wellington、Trios Cafe 等皆為「中仔」的合作餐廳,而「西牛」的合作名單更有饃饃餃子、楚撚記、活一鮮、想甜嚐甜等「西柚」最愛的食店。客人只要透過他們的網站或訊息瀏覽餐單、下單,就能安在家中享用小店食品。

以「西牛」為例,他們會按時段和日期,更新網站上的可選餐廳和餐單;客人下單方式亦與一般外賣平台大致相同。
系統會即時將訂單發送給「西牛」,他們便會以訊息為客人向相應餐廳下單。

如果單從利益而言,坊間早不乏「袋鼠」、「熊貓」等非常便利的大型平台選擇,「中仔」、「西牛」又何以吸引客人光顧呢?原來,他們向客人、餐廳收取的費用,比起大型外賣平台少出一截,有些餐廳還會調低經「中仔」、「西牛」出售的食品定價,可謂能令客人、餐廳、團隊成員同時受惠。

不難想像的是,管理前台、後台,以至整個團隊的運作,確保客人食得稱心,所需精力、體力絕不為少。不過,「中仔」創辦人之一廢青和「西牛」創辦人阿B各皆另有正職,當初何以萌生落手落腳創業念頭?

兩人的初衷不盡相同。阿B自立門戶之前,就曾參與同區另一間小店外賣平台的工作,「當時只是想操fit吓,將體力維持在隨時ready的狀態。」後來該平台在去年底停止運作;阿B眼見世紀疫症久久未退,擔心相熟的食店撐不住,便在今年初自設「西牛」補位。

而該平台亦啟發了廢青在去年「全日禁堂食」時,與另一位合夥人一起為中區開設同類服務。當時,廢青得知中環許多小店人手不足,無法應付龐大的外賣需求,便希望成立團隊,肩負送貨的任務,同時為身邊有經濟困難的人提供工作機會。

「中仔」及「西牛」先後被畫成插畫宣傳品,放於不同小店讓同路人收藏。(圖片來源:第九期黃金魔法卡;Ima_hksiuwaga繪)
圖片來源:第十期黃金魔法卡;米洋Azurite

由食做起 為小店和社區行多步

乍聽理念簡單,願景美好,二人卻直言外賣生意不穩定,實行起來還有許多不易克服的困難,「中仔」更是尤其吃力;皆因中區打工仔下單嗌lunch時段相若,曾經就有步兵要在一小時內,獨力送餐到六、七個地方。廢青憶述「中仔」一路面對的難題:「寫字樓客人只有固定午休時間,一旦我們送遲咗,人哋嗰日就唔使食飯;就算他們有心繼續支持小店,也未必會再經我們支持。」

為此,除了押上自己正職的薪金增聘和調配人手之外,廢青、阿B還會利用私人時間親自mon單、送餐,二人都坦言曾為平台承受很大壓力。對於坊間還不時有人揶揄「食小店當出咗力」的理念,亦即間接否定他們付出的努力,阿B就堅決反對:「其實『經濟圈』的概念一直於存在(不過以往只由淘X等集團主導),再加上『民以食為天』的道理,我相信光顧小店,一定能在這個經濟掛帥的社會中,發揮相當的效用。」

黑漆漆的食物保溫袋,不僅盛著食店落手下廚的心思,還有「中仔」和「西牛」「行」出來的信念。

誠然,當初理論被權貴批為「不切實際」,如今大家豈不已習慣在一日三餐中,善用消費者的力量?對阿B而言,營運外賣平台就能帶大家「再走多步」,同時強化本土社區之間的連結。「這個平台可以將所有同路餐廳join埋一齊,『西柚』一進來,所見的全部都是自己人」,他又知道食店之間都會互相扶持,有些甚至已經「變到好似兄弟咁」,令阿B十分欣慰。

如今,西區已有20多間食店加盟「西牛」,「中仔」也曾在四月時公佈成功累積超過1,000張訂單;兩個平台總算是做出了一點成績,阿B和廢青卻仍馬不停蹄,各自匯聚更多區內餐廳,又不時合作舉辦跨區外賣、團購、優惠等活動,希望由「食」開始,推動更多人支持本地產業、關注區內事務。

早前「西牛」就自發推出戲飛尾優惠,以運費折扣鼓勵大家到區內的高先電影院支持港產片。

由送外賣到步行籌款 從不停下腳步

由食店步兵做到612行路L,兩件都是廢青和對阿B認為「只要力所能及便去做」的事情。其實,這已是「中仔」和「西牛」第三次聯同其他同路團隊為612人道支援基金作步行籌款。當初有此計劃,除了是受熊B百貨的同類活動啟發,也是因為阿B本身有不少為慈善機構環島籌款的經驗:「有段時間大家都問『啲NGO去晒邊?』,後來我就看到熊B百貨的活動,也就索性自己籌辦一個,直接幫助自己想幫的機構。」

對於活動首次引起巨大迴響,籌得款項最終超標三倍有多,阿B表示「好開心」,然後思索了一會,像在尋找合適的詞彙去形容自己的感受。記者問,是「成功感」嗎?他又說算不上,因為得到的並非個人利益,「不過,我們想將這個數字累積下去,好讓大家看到,原來簡單如行路都可以在這個束手無策的時代做到啲嘢。」阿B似是領著一隊走到路程中段的行路L,說:「我們未必即刻行到終極目標,但至少不是原地踏步,而是一直行緊向前。」

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