加密貨幣 Bitcoin

加密貨幣 第1話|用神話講Bitcoin比特幣|#我要真通識

方格師

講師:方格師
一個多年前已經認識加密貨幣,深信公民社會必需掌握科技能力才能戰勝獨裁者創造嘅Dystopian future,卻著迷於去中心化願景和區塊鏈技術而唔記得咗發達的「磚」家。
Medium:聰明貨幣

我要真通識加密貨幣|第1話

大部分人都聽過比特幣(Bitcoin),但卻不多人明白其箇中真義。在此之前已經有無數人講解過比特幣,所以我決定試試用完全零電腦術語,改用一個神話故事,去解釋比特幣究竟如何運作。

遠古世界裡,主宰天地的是精靈一族。這些精靈數目並不多,但出世時神明都會和送他一句獨一無二,共24個詞語的咒語。這句咒語其實是一條開啟雲中寶箱的鑰匙,所以精靈都絕不會將此咒語告訴任何人,甚至不會把它寫下,只記在心裡。而這個「雲端寶箱」其實是由很多小寶箱組成,一如其名,它們透明,無處不在,人人都可以看到它們,且數量多得難以想像(有精靈推算過,約10⁷⁷個左右,大致上人類居住的宇宙的總原子數目少幾個零吧。呀,一粒細胞若有100,000,000,000,000粒原子左右)。

這些寶箱特別之處是,精靈可以用這個咒語將「錢」放入雲上只屬於他的那些專屬小寶箱內。精靈亦可以將一個寶箱的「錢」轉移到任何一個寶箱。而且,由於雲上的寶箱是透明的,所以大家都看到某個小寶箱有多少「錢」。還有,因為這些寶箱的數目「多如粒子」,大家都不知誰擁有那幾個箱,所以一個精靈不告訴別人的話,大家都不知道大家的身家其實有多少:直至某個精靈動用某個寶箱去消費的一刻,交易雙方才知道「喔,原來這是你的寶箱」。

精靈用此取代了人類的「銀行」、「現金」和「卡」。如果想買東西,賣方只需告訴買方自己某一個箱的地址,只待買方用咒語,從箱子中轉賬「錢」到賣方箱子中,就完成交易了。精靈想知道自己有戶頭還有多少錢,只需數數自己的寶箱就行了,非常輕易。

好了,回到人類世界。現在你只要將
「咒語」改成「Private key」;
「雲端寶箱」改為「Bitcoin blockchain」;
「小寶箱」改為「Public address」;
「錢」改為「Bitcoin」,就應該明白比特幣是什麼了。

比特幣之所以難以理解,不單只是箇中的技術艱深抽象,更加是因為現實世界並沒有很好類比的事物,所以很難純綷憑聯想去理解。(用神話好像倒合適)

然而,比特幣用起來困難嗎?其實一點不難。筆者第一次實際使用Bitcoin購物,是在香港九龍灣實惠概念店。我把一罐香口糖遞到收銀員手上,收銀員掃描條碼,然我說要用Bitcoin Lightning Network付款,他就著我用電話上的Bitcoin LN wallet app掃描收銀機上的QR code,喐一聲後,手機就顯示已付金額,就完成了。用戶體驗和WeChatPay差不多,但商家卻不用付手續費給層層剝削的騰訊、阿里巴巴、蘋果、谷歌、銀行或卡公司。商戶成本下降了,競爭下長遠還是會惠及用家的。

記住:

・比特幣不是「幣」,世界上並沒有實體的比特幣。

・將來可能有人會發現大型金鑛或殞石中有大量黃金,但絕對無可能可以在鑛場或殞石上發現大量比特幣。說到底, Bitcoin network其實只是一串串的數字,和一本公開的帳簿。

・比特幣採礦不需要開山劈石,但需要大量的電和電腦。

・並沒有任何政府或機構發行比特幣。就連比特幣發明人都做不到。

・比特幣錢包(Bitcoin wallet)內並沒有比特幣,卻有一條由24個英文詞語組成的鎖匙(mnemonic seed)。

・誰有了這個鎖匙,誰就可以操作你的比特幣。

・比特幣ATM是不會有錢從ATM機中走出來的。

・世界上並不只比特幣一種加密貨幣(而是起碼五千多種)。

・對,比特幣確是非常奇怪的事物。所以,大家是時候要認識新事物了。

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